আধুনিক যুগের দুই সর্বসেরা ; স্টেইন-অ্যান্ডারসন

বলের সুইং বুঝে ইউসুফ ইয়োহানা (তখনও ইয়োহানাই) চেষ্টা করেছিলেন একটু লেট খেলতে। কিন্তু বলটি আরও লেট সুইং করে ব্যাটে বাতাস লাগিয়ে ছোবল দিল স্টাম্পে। অসাধারণ এক আউট সুইঙ্গিং ইয়র্কার। ২০০৩ বিশ্বকাপে, কেপটাউনে। এতদিন আগের কথা, ডেলিভারিটি এখনও স্পষ্ট চোখে ভাসে। বুঝে ফেলেছিলাম, দারুণ এক ‘জিনিস’ পেতে যাচ্ছে ইংল্যান্ড।

দারুণ হতে তাঁর সময় লেগেছে। তবে হয়েছেন। লড়াই করেছেন, হারিয়ে গেছেন, আরও শাণিত হয়ে ফিরেছেন। ২০০৩ বিশ্বকাপে দেখা ২০ বছর বয়সী সেই সম্ভাবনাময় পেসার, স্টাইলিশ, কালার করা চুল, হাতে ঘড়ি পড়া সুদর্শন সেই তরুণ ক্রমে হয়ে উঠেছেন আধুনিক গ্রেট। আধুনিক ক্রিকেটের হাতেগোণা কজন সত্যিকারের ধ্রুপদি সুইং বোলারের একজন, সুইং বোলিংয়ের সুনিপুণ শিল্পী। আজ, একটু আগে প্রথম ইংলিশ পেসার হিসেবে ছুঁলেন ৪০০ টেস্ট উইকেটের মাইলফলক। ওয়েল ডান জেমস মাইকেল অ্যান্ডারসন!

_68183634_018043397-1

৪০০ উইকেট…আমার স্পষ্ট মনে পড়ে, ১৯৯৫ সালে কোর্টনি ওয়ালশের যখন ৩০০ উইকেট হলো, পেপার-ম্যাগাজিনে পড়েছিলাম ‘৩০০ উইকেটের অভিজাত ক্লাবে ওয়ারশ।’ পরের বছর ওয়াসিম আকরামের ওয়াসিম আকরামের ৩০০ হলো, তার পরের বছর কার্টলি আ্যামব্রোসের। তখনও একই শিরোণাম। ৩০০ উইকেট তখন অভিজাত ক্লাবই ছিল। এখন সেটা প্রায় মুড়ি-মুড়কি। ১৮৭৭ সালে শুরু টেস্ট ক্রিকেট প্রথম ৩০০ উইকেট শিকারির দেখা পেয়েছে ১৯৬৪ সালে এসে, ফ্রেডি ট্রুম্যান। ৩০৭ উইকেট নিয়ে ১৯৬৫ সালে অবসর নেওয়ার সময় ট্রুম্যান বলেছিলেন ‘ whoever breaks my record, he will be bloody tired.”… আধুনিক ক্রিকেট ট্রুম্যানের সেই কথাকে হাস্যকর বানিয়ে ছেড়েছে। ট্রুম্যানের অবসরের পরের ৩০ বছরে ৩০০ উইকেট ছুঁয়েছেন ৯ জন। গত ২০ বছরে আরও ১৭ জন। ৩০০ উইকেট শিকারি এখন মোট ২৭ জন, এই ক্লাবকে অভিজাত বলবেন কিভাবে!

৩০০ উইকেট এখন বড় কোনো মাইল ফলক নয়, ৪০০ উইকেট ক্লাবেরও অভিজাত খাতা থেকে নাম কাটা গেল বলে। অ্যান্ডারসনকে দিয়ে ৪০০ উইকেট শিকারিই হয়ে গেল ১২ জন! আরও একজন ঢুকি ঢুকি করছেন বলে। ডেল স্টেইনের টেস্ট উইকেট সংখ্যা এখন ৩৯৬।

Dale-Steyn-of-South-Africa-bowls-during-day-4-of-the-third-test-match-between-South-Africa-and-Aus

তবে ৩০০-৪০০ উইকেট মুড়ি মুড়কি হয়ে গেছে বলে অ্যান্ডারসন-স্টেইনের কুতিত্বকে খাটো করে দেখার কারণ নেই। দুজনই আধুনিক গ্রেট। স্টেইন সর্বকালের সেরাদেরই একজন।

লেখকের ফেইসবুক স্ট্যাটাস অবলম্বনে…

কমেন্টস

কমেন্টস

মন্তব্য করুন

thirteen − 12 =